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加州新实验室寻求治疗致命的柑橘类疾病

在洛杉矶东南部的一个实验室里,研究人员在与一种对全世界柑橘林造成严重破坏的微小害虫长达数年的斗争中开辟了一条新的战线。

加州柑橘种植者、包装工和加州大学河滨分校(University of California, Riverside)周四宣布,一个耗资800万美元的实验室开幕。该实验室致力于寻找一种解决黄龙病的方法。

到目前为止,科学家们说,他们还无法对加州的这种疾病进行密切观察,因为它还没有蔓延到加州的商业林区,所以采取了严格的预防措施。

这将随着校园附近的生物安全三级实验室的建立而改变。该实验室由种植者资助,将让研究人员在一个安全的环境中研究亚洲柑橘木虱携带的细菌。

“这有点像与时间赛跑,”加州橘湾Booth Ranches的总经理、加州柑橘研究基金会(California Citrus Research Foundation)主席戴夫·史密斯(Dave Smith)说。

黄龙冰是十多年前在佛罗里达州被发现的,已经严重影响了该州的橙子产量。佛罗里达柑橘互助基金(Florida Citrus Mutual)的发言人安德鲁梅多斯(Andrew Meadows)说,佛罗里达州今年预计将生产7,000万箱橙子,低于2003年疫情爆发前的2.47亿箱。此外,飓风造成的破坏和不断增长的发展也摧毁了柑橘行业。

这种疾病会导致黄斑、静脉、畸形和苦味水果,对许多国家的柑橘产业造成了沉重打击,但对加州的影响较小。大约1600棵树在南加州的后院被感染,但更北的商业果园至今未受影响。

政府当局已经采取了一系列措施来控制疫情的蔓延,包括隔离和砍伐患病树木。

加州的种植者也一直在努力避免这种威胁。美国80%以上的新鲜柑橘都来自加州。为了防止木虱(一种以树木为食并能携带疾病的昆虫)迁移到新的社区,农民们现在把整个州运输的水果覆盖起来。

在文图拉县,种植者喷洒杀虫剂来除掉木虱。加利福尼亚州圣保拉市的利莫尼拉公司总裁哈罗德爱德华兹说,这种昆虫的抗药性越来越强,在这个过程中,有益的昆虫也被消灭了。

“最终,我们会输掉这场战斗,”他说。

加州每年30多亿美元的柑橘产业可以追溯到一个多世纪以前。河滨市最初引进的一棵名为“脐带树之父”(parent navel tree)的树现在仍矗立在一个公园里,不过官员们已经将其覆盖起来以防止感染。

加州大学河滨分校(University of California, Riverside)柑橘克隆保护项目主任乔治奥斯·维达拉基斯(Georgios Vidalakis)说,19世纪末,柑橘在加州蓬勃发展。他说,在接下来的几十年里,里弗赛德的研究人员启动了一个柑橘育种项目,帮助培育新品种,并收集了柑橘,目前已有1000多种树木。

植物病理学家维达拉基斯(Vidalakis)负责监督一个旨在确保树木不会给该地区带来疾病的项目。但他说,由于没有能力研究这种疾病,研究工作受到了阻碍,直到专家和种植者联手建立了这个实验室。

“作为植物病理学家,我们从未遇到过这种疾病,”他说。“我们需要所有人都到甲板上去。”

在校园柑橘藏品中成排的叶绿树木中,策展人特蕾西·卡恩(Tracy Kahn)指着一小棵长满绿色豆荚的树,她说,这些豆荚可能有助于培育出抗病柑橘。但她说,还有工作要做,而且没有足够的时间在北加州的一个安全实验室测试新品种的抗病能力。

她说:“我们现在有一些东西想放在那里,但是到目前为止还没有准备好。”

佛罗里达和其他地方的研究人员也一直在寻找治疗方法。但专家表示,美国各州的生长气候不同,柑橘品种也不同——佛罗里达柑橘主要用于榨汁,而加州主导着新鲜水果市场——因此可能需要不同的解决方案。

“我们正在寻找预防和治疗方法,”加州柑橘研究基金会(California Citrus Research Foundation)临时执行董事乔尔·尼尔森(Joel Nelsen)说。“如果我们在加州不生产新鲜柑橘,就没有人会得到柑橘。”

原创文章,作者:奈落,如若转载,请注明出处:https://www.zx116.com/?p=850

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